… одетый только в халат из холщовой ткани, ходил в кабачки и к певичкам. Когда его спрашивали, почему он таков, он каждый раз открывал рот, засовывал туда кулак и не говорил. Император Лян-цзун призвал его и спросил: «Каков принцип Вашего Пути?» Гуйчжэнь ответил: «Одежда тонка — поэтому люблю вино, выпью вина и защищусь от холода, напишу картину — и расплачусь за вино. Кроме этого, ничего не умею». Лян-цзун не нашелся, что сказать…

Миссия - Земля

Давно это было. Она странствовала в беспредельности, каждый раз вспоминая приятное и интересное из прошлой жизни - ведь все прошлое всегда видится приятным (и вначале - интересным). Не имея никаких ограничений, она путешествовала где хотела - старые монастыри, яблоневые сады, заросшая тропинка в лесу - все это возникало в памяти снова и снова.

Так текли годы, или столетия - неважно, как назвать это время, потому что там где Она находилась время не имело никакого значения. Все стало простым и понятным, и если раньше вещи и события происходили как бы сами по себе и были загадочными, сейчас они связались в единую сеть, в которой не осталось места ни для какой тайны.

Когда опыт прошлой жизни начал истончаться, Она начала ощущать смутные желания - вновь ощутить запах луговых цветов, ощутить шершавые старые камни под своими ладонями. Было еще одно чувство - оно напоминало одиночество, которого не должно было быть, ведь Душа (а это была Она), всегда считалась самодостаточной.

Следуя этим мыслям, Она решила посетить Архивариуса. Он сидел в Библиотеке все за тем же потертым столом, перед необъятными шкафами, с книгами, в которые Ей всегда так мучительно хотелось заглянуть. Хотелось, но ни разу не получилось. Архивариус вначале смотрел сквозь нее, не узнавая, потом выражение его глаз изменилось.

- Ты пришла, - то ли спросил, то ли ответил Архивариус. - Что тебя занесло в этот пыльный книжный уголок?

Душа немного смутилась. Вообще-то она настраивалась на серьезный разговор, несколько раз прокручивая его в памяти. Смущало то, что она не помнила все обстоятельства предыдущего визита и чем он завершился. Это ее немного беспокоило.

Поэтому Она решила не придумывать подходящий ответ и просто сказала:

- Мне пора. То есть я хочу вернуться.

Архивариус на мгновение опустил взгляд вниз, на сцепленные пальцы рук, и Ей показалось - как будто бы вздохнул. А может, он просто произнес слова, которых Она не разобрала. Он медленно встал, прошел между длинных рядов, вытащил небольшую книгу и вернулся на свое место.

- Так-так, посмотрим... - Архивариус не торопился - бормоча себе под нос, он перелистывал страницы, пока не добрался до чистого листа. - Ты знаешь правила? - спросил Он, распрямляя разворот книги и доставая перо.

Душа смутилась еще раз. Нет, конечно она помнила что есть какие-то правила - иногда обременительные и не очень приятные. Но в чем они заключаются - позабыла. И так неудобно в этом признаться.

Похоже, Архивариусу все это было не впервой. Откинувшись на спинку кресла и посмотрев в потолок, он начал говорить.

- Ты возвращаешься назад добровольно. Ты предупреждена о том, что путешествие может быть опасным. Ты можешь потерять себя, и мы ничем не сможем тебе помочь. - тут он взглянул на нее, и она поняла что самое главное уже произнесено - "потерять". Теперь будут детали.

- У тебя будет спутник, его зовут Логос. Для того чтобы действовать в этом мире, ты будешь использовать его ум и знания. Они появятся не сразу, потому что они должны созреть в его теле. Когда он вырастет, об этом теле побеспокоится он сам. Тебе просто нужно быть рядом с ним.

Теперь Архивариус смотрел на нее не отрываясь. Он продолжал: - Ты должна знать, что ему будет трудно общаться с тобой, поскольку вы будете говорить на разных языках. Его сила в логике, у тебя - образы. Ты будешь видеть все, что происходит, но мало о чем сможешь его предупредить. Твой голос он будет ощущать как интуицию. Поверит он в нее или нет - от этого зависит успех вашей миссии.

Чуть помедлив, он продолжил:

- Тебе будет трудно... - Архивариус отвел взгляд и сделал вид что высматривает строчки в книге, - точнее так... ты будешь страдать. Но это является условием. Отправляясь в ваш мир, вы соглашаетесь с этим уговором - ты и он. Вы знаете на что идете. Так?

- Да, - кивнула Душа. Она испытала некоторое облегчение от того, что будет не одна, хотя ее спутник - Логос представлялся недалеким, глухим и немым увальнем.

- И последнее, - Архивариус подтолкнул к ней невесть откуда взявшийся лист. В этом мире ты встретишь свою половину. Люди называют это любовью, хотя... - Душа почувствовала, что тому кто отправляет ее назад эти слова даются с трудом, как будто он не совсем ясно представляет себе их смысл, - хотя... в общем, ты сама все увидишь.

Сделав жест рукой, который можно было истолковать и как сочувствие, и как прощание, Архивариус снова уткнулся в свои записи.

Новость о половине поразила Душу. До сих пор она не слышала ни о чем подобном. Смутное ощущение одиночества разыгралось с новой силой. Выходя из Библиотеки, она взяла листок и прочитала:

"Место рождения - планета Земля.

Встретит свою половину в октябре 1939 года. Они будут мужем и женой, и начиная с этого времени их линии жизни будут связаны.

Он сгорит в танке во время войны, которая будет происходить в это время на этой планете, в августе 1943 года. Она будет любить его до самой смерти и умрет в монастыре в возрасте 82 лет.

Она будет искать его в следующих жизнях. В Библиотеке нет информации о том, будут эти поиски успешными или нет"

Шел октябрь 1920 года. В стареньком роддоме небольшого провинциального городка раздался крик - на свет появилась девочка. В это же время, в другом городке, другой пятилетний мальчик гонял на улице в футбол. Его Логос уже был целеустремленным и упрямым.

Миссия начиналась.